jul 26 2012

Competencia y concentración en el mercado tecnológico

Me ha llamado mucho la atención un análisis que hace Tom Tunguz en Techcrunch sobre tendencias en el mercado tecnológico. Lo primero que destaco es que habla de los últimos 30 años y eso me hace mayor, ya que todo lo que menciona lo he vivido y lo he estudiado. Pero con independencia de si me estoy haciendo viejo o no, el estudio me resulta interesante porque, basándose en la capitalización bursátil de las grandes compañías, presenta varias ideas que corroboran la percepción general que tengo de todos estos años de desarrollo de la industria tecnológica. Las dos conclusiones más importantes son:

  1. El mercado tecnológico está fragmentado. En los 90 del siglo pasado las 10 empresas más importantes tenían un peso mucho mayor de lo que lo tienen hoy en día las que son ahora las 10 más importantes. Quiere decir que existe más competencia y también una mayor amplitud en la gama de productos y servicios, lo cual es lógico, dado la profundidad que tiene el uso de la tecnología en todos los ámbitos de la sociedad.
  2. La estructura del mercado tecnológico cambia cada 10 años. En los 90 los fabricantes de ordenadores como IBM y operadores de comunicaciones como AT&T eran los principales actores del mercado. En los primeros años del siglo 21 empresas de software como Microsoft eran las más importantes y a partir del 2010 los servicios móviles e Internet son la parte más importante con Vodafone, China Mobile y Google, además de Apple, claro.

Con independencia de los datos mencionados en el post, que afirma que el mercado tecnológico es competitivo, yo sí que atisbo cierto grado de polarización en un mercado tan importante hoy en día como el de los dispositivos móviles. Me refiero Apple y Samsung, que con el iPhone y la serie Galaxy respectivamente lideran con mucha ventaja las ventas en teléfonos y tablets. Esta tendencia hacia el duopolio no es nada buena para los usuarios, aunque la apuesta de Google y la muy probable de Amazon  seguro que animan dicho mercado.

jul 06 2012

Tres nuevos interfaces para controlar nuestros dispositivos

Minority Report

En breve nos sentiremos como Tom Cruise usando nuestros dispositivos

Se acaban de cumplir los cinco años del nacimiento del iPhone y de la revolución que supuso su pantalla táctil. Hoy en día este tipo de pantallas son un estándar de facto para los teléfonos móviles y los tablets. Pero no son lo definitivo, son sólo un paso más en la evolución de los interfaces usados para utilizar los ordenadores. Existen productos y prototipos que van a ser lanzado pronto que de nuevo van a revolucionar la manera en que usamos la tecnología. Me refiero al control por voz, con Siri de Apple y el recientemente presentado Google Now, el control gestual con Leap Motion y, por último como dispositivo de salida las gafas de realidad aumentada, como  Google Glass. Y claro, me viene a la memoria una película de Steven Spielberg que si no has visto te recomiendo, Minority Report. Continuar leyendo »

jun 19 2012

Microsoft se mueve y presenta Surface, su nuevo tablet

Hace tiempo que Microsoft no es noticia dentro del sector tecnológico, se habla sobre todo de Apple, de Google, de Samsung o de Facebook, pero no hay que olvidar el enorme potencial de una empresa que ha sido indiscutible dominador del mercado informático durante décadas, pero que se había quedado atrás ante el arrollador éxito de Apple con el iPad e iPhone y el posterior lanzamiento de tablets de muchos fabricantes basados en Android.

Han tardado en reconocer que el nuevo núcleo del negocio tecnológico son los dispositivos móviles, pero han puesto su enorme maquinaria en marcha y ya se ven sus primeros frutos. La alianza con Nokia y el lanzamiento de Windows Phone, que todos auguran que a largo plazo van a tener una presencia importante, ha sido su movimiento inicial. Pero el segundo paso es mucho más significativo, el lanzamiento Microsoft Surface, un tablet de 10” que funcionara con Windows 8 y que en realidad son dos: uno con arquitectura ARM más ligero para competir con el iPad y otro más pesado con arquitectura de Intel y prestaciones más elevadas que podrá ejecutar una versión de Windows completa. Vienen con una tapa que en realidad es un teclado, como puedes ver en el video, y que tiene muy buena pinta. Continuar leyendo »

abr 27 2012

Los espectaculares resultados de Apple del primer trimestre

Apple ha comunicado que sus ingresos se han incrementado en un 94,1% en el primer trimestre de 2012, con un total de 39.200 millones de dólares de los que 6.000 son beneficio neto. Unas cifras realmente espectaculares que se apoyan sobre todo en las ventas del iPhone, con un incremento de la demanda del 88% respecto al año anterior. Como suele ser habitual Horace Dediu acierta apuntando que las ventas en Asia, donde las fiestas del nuevo año son más tarde que en occidente y regalos se multiplican en esas fechas, son la causa de este incremento. Yo añado que Apple el año anterior tenía en el mercado chino una presencia testimonial, mientras que este año se ha desatado una auténtica fiebre por los iPhone que ha impedido cubrir toda la demanda.

Hasta aquí lo hechos, pero escribo este post porque lo que realmente me sorprende es que Apple ha conseguido estos resultados con un producto prácticamente obsoleto o, por lo menos en declive. La actualización que presentó en octubre con el 4S no aportaba grandes novedades y hay terminales que creo que son mejores como el Samsung Galaxy SII o el Nokia Lumia 800 y no hablo de teléfonos recién salidos al mercado como lo último de HTC o Sony, aunque evidentemente es opinable.

Reconozco la maestría de Apple para exprimir al máximo la experiencia de usuario y la calidad que tienen sus productos, pero me sorprende la magnitud de las cifras y no soy capaz de encontrarle una explicación lógica. Y si es así con un producto ya muy maduro, imagina lo que puede pasar con el iPhone 5, que todo indica que lo presentarán en junio.

Y a ti, ¿te sorprende también o piensas que el iPhone 4S es muchísimo mejor que los terminales de la competencia y eso justifica las cifras de ventas?

Apple ha comunicado que sus ingresos se han incrementado en un 94,1% en el primer trimestre de 2012, con un total de 39.200 millones de dólares de los que 6.000 son beneficio neto. Unas cifras realmente espectaculares que se apoyan sobre todo en las ventas del iPhone, con un incremento de la demanda del 88% respecto al año anterior. Como suele ser habitual Horace Dediu acierta apuntando que las ventas en Asia, donde las fiestas del nuevo año son más tarde que en occidente y regalos se multiplican en esas fechas, son la causa de este incremento. Yo añado que Apple el año anterior tenía en el mercado chino una presencia testimonial, mientras que este año se ha desatado una auténtica fiebre por los iPhone que ha impedido cubrir toda la demanda.

Hasta aquí lo hechos, pero escribo este post porque lo que realmente me sorprende es que Apple ha conseguido estos resultados con un producto prácticamente obsoleto o, por lo menos en declive. La actualización que presentó en octubre con el 4S no aportaba grandes novedades y hay terminales que creo que son mejores como el Samsung Galaxy SII o el Nokia Lumia 800 y no hablo de teléfonos recién salidos al mercado como lo último de HTC o Sony, aunque evidentemente es opinable.

Reconozco la maestría de Apple para exprimir al máximo la experiencia de usuario y la calidad que tienen sus productos, pero me sorprende la magnitud de las cifras y no soy capaz de encontrarle una explicación lógica. Y si es así con un producto ya muy maduro, imagina lo que puede pasar con el iPhone 5, que todo indica que lo presentarán en junio.

Y a ti, ¿te sorprende también o piensas que el iPhone 4S es muchísimo mejor que los terminales de la competencia y eso justifica las cifras de ventas?

abr 20 2012

Celebración del Apps ODB Meetup en ETEA-Loyola

Ayer por la tarde se celebró en el salón de actos de ETEA-Loyola un evento que fue de enorme interés, el ODB Meetup – Apps: primer encuentro sobre tecnologías móviles en Córdoba. Organizado por Colaborativa y Serendipio contó con la participación de varios ponentes que trataron diversos aspectos de la creación de aplicaciones móviles. Fue un auténtico placer comprobar que existen en Córdoba gente con las ideas claras y con la experiencia necesaria para ponerlas en marcha.

Lo primero que me llamó la atención es que toda la audiencia, por eso estaban allí, tenían claro que el futuro pasa por el aprovechamiento de las posibilidades que hoy en día proporcionan los dispositivos móviles. Ya lo comenté hace más de un año en este mismo blog y lo sigo recordando cada vez que puedo y donde puedo: el mercado tecnológico y los usuarios se están centrando en tablets y  smartphones, por lo que me alegra un montón que haya en Córdoba un grupo de personas que pretenden apostar por este cambio. Continuar leyendo »

abr 18 2012

Instagram y Facebook: una compra curiosa

Por si no lo sabes, Instagram es una plataforma para compartir fotos tomadas con el teléfono móvil a las que se les pueden aplicar varios filtros. Techcrunch tiene un post con un buen resumen de la historia. Dado que la idea es compartir fotos, se puede considerar desde ese punto de vista una red social. Nació en octubre de 2010 y ha sido noticia reciente porque Facebook la ha comprado por 1.000 millones de dólares, es decir, en tan solo 17 meses ha pasado a valer esa cantidad de dinero y ha hecho a Kevin Systrom, a uno de sus fundadores, muy rico ya que tenía el 40% de la compañía, por lo que le corresponden 400 millones.

No pretendo discutir si el precio es mucho o poco o si nos encontramos ante otra burbuja, si Facebook lo ha pagado es que lo vale. Me interesan mucho más las razones por las que se ha llegado a esa cifra. No creo que exista una única y clara, además tampoco cuento a Mark Zuckerberg entre mis amistades íntimas, por lo que voy a lanzar algunas posibilidades que me parecen lógicas. Continuar leyendo »

mar 29 2012

Apple también es líder en cómo gestionar los beneficios

Después de muchos rumores, como es habitual con todo lo que hace Apple, el pasado 19 de marzo Tim Cook, sustituto de Steve Jobs, anunció de manera oficial que iban a repartir un dividendo de 2,65 dólares por acción, algo que no hacían desde 1995. La cantidad de dinero en caja que había acumulado Apple, más de 100.000 millones de dólares, era realmente enorme por lo que había mucha expectación a cerca de lo que Apple haría con ella. Esto ha sido posible gracias a unos resultados magníficos a lo largo de todos estos años y sobre todo, gracias al éxito comercial de los iPhone e iPad.

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mar 22 2012

Las 12 cosas que debes saber sobre Pinterest

Sin lugar a dudas Pinterest está de moda. Es una red social que está teniendo un crecimiento, espectacular, más rápido que el que tuvieron en su día Twitter o Facebook. Desde septiembre  de 2011 hasta febrero de 2012 el número mensual de visitantes únicos ha crecido un 866% y actualmente tiene más de 13 millones de usuarios. Es necesaria una invitación para registrarse y utilizarla, aunque tardan sólo un par de día en procesarla. Todavía está sólo en inglés pero a pesar de ello es fácil de usar dada su simplicidad y diseño.

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mar 15 2012

La Enciclopedia Británica, ejemplo de adaptación al cambio

La Britannica, como es más conocida, es la enciclopedia más antigua en idioma inglés. Se publicó por primera vez hace 244 años y ha sido, y sigue siendo, un referente en cuanto a rigor y utilidad. Y además ahora es un ejemplo de adaptación al cambio, es decir, a la sociedad digital del siglo XXI.  La noticia de que ya no va a lanzar ediciones impresas no es más que una consecuencia de una acertada visión de su negocio. Ya hace tiempo que ofrece sus servicios en línea y de hecho la venta de la edición en papel sólo representa el 1% de sus ingresos, por lo que el paso dado resulta lógico.

En el propio blog de la Britannica intentan tranquilizar diciendo que no hay problema con el cambio y le quitan importancia aludiendo a que es otro paso más en la evolución del conocimiento humano. Y estoy completamente de acuerdo, si han logrado sobrevivir durante tanto tiempo es porque han sabido adaptarse a los tiempos y hoy en día los 32 volúmenes en papel es algo del pasado. Lo cual no quiere decir que su trabajo se haya acabado, simplemente se han adaptado y en este sentido son ejemplares, han sabido transformar un negocio del pasado en uno actual y rentable. En este sentido los califico como ejemplares y hay muchos otros sectores que debería seguir el ejemplo. Naturalmente me refiero a la industria editorial tradicional, a la musical y en menor medida a la cinematográfica, que en algo sí van adaptándose.

La mayor amenaza que tiene la Britannica es iniciativas basadas en la colaboración como Wikipedia. Y me refiero al modelo, no sólo a la propia Wikipedia, ya que lo que hay detrás es una forma de cultura y de distribución del conocimiento que sí es del siglo XXI. Veremos si puede sobrevivir otros 244 años más.

mar 08 2012

Cinco ideas sobre el Mobile World Congress 2012

Una vez que ha acabado uno de los acontecimientos más importantes del mercado tecnológico, el MWC que se celebra en Barcelona, llega la hora de pasar revista a las principales novedades. Pero como ya se han publicado muchas noticias sobre los nuevos teléfonos con procesador de 4 núcleos, pantalla HD o que aguantan sumergidos durante 30 minutos, yo me voy a referir a lo que más me ha llamado la atención. En concreto la ausencia del Samsung Galaxy S III, la nueva estrategia de los fabricantes chinos, el cese de la subvención de terminales, la vuelta de Nokia y la importancia de las aplicaciones.

  1. Samsung no ha presentado su nuevo modelo estrella, el Galaxy S III. Es posible que no lo tenga acabado, pero yo creo que el motivo principal de su ausencia es que Samsung quiere hacer una presentación exclusiva y no que sea un modelo más de los que se muestran en la feria. Es decir, pretende hacer algo parecido a las presentaciones de los iPhone de Apple. Para eso es el modelo que se acerca más por prestaciones y cifra de ventas al líder de los smartphones. Y creo que en esto acierta Samsung.
  2. Los dos fabricantes chinos más importantes, Huawei y ZTE, han presentado el Era y el Ascend D quad respectivamente. Se trata de modelos de alta gama que se alejan de su tradicional nicho de mercado, terminales baratos y de baja calidad. Falta saber cuál será el precio para ver qué estrategia de comercialización siguen, pero supongo que tendrán una relación calidad precio a destacar, por lo que pueden resultar una seria amenaza para Samsung, HTC, Sony, LG y demás. Si además desaparecen las subvenciones a terminales, como veremos a continuación, el efecto puede ser todavía mayor. Pero como siempre los que saldremos ganando de la competencia seremos nosotros, los usuarios.
  3. Coincidiendo con el MWC,  Telefónica anunció que dejaba de subvencionar terminales para nuevos clientes. A su vez Vodafone también estudiará dichas subvenciones, aunque ya había aplicado un endurecimiento de las condiciones de permanencia y reducido las subvenciones. Lo cierto es que algo está cambiando, pero si estos cambios no se traducen en una bajada de las tarifas, como le está pidiendo la Comisión Europea, las grandes operadores no van a parar la sangría de clientes hacia las operadoras móviles virtuales y compañías más pequeñas como Yoigo.
  4. Cuando hablo de la vuelta de Nokia me refiero a la presentación que del 808 PureView con cámara de 41 megapixels. Lo que más me gusta es la idea de hacer algo diferente, no ser uno más. Si se hubiese limitado a presentar un terminal con características parecidas a los de otras marcas, pero con su Windows Phone, no hubiese dejado de ser otro teléfono nuevo. Pero la idea de usar tantos megapixels para que el resultado final sea una foto con sólo 8 o 10 megapixels efectivos pero con mucha calidad me parece novedosa y que puede dar mucho juego.
  5. Apps, apps, apps. Cada vez son más importantes y ocupan más sitio en la feria. Y no sólo me refiero a aplicaciones que se descargan y se usan en el teléfono o en el tablet, estoy hablando de aplicaciones prácticas del teléfono más allá del propio teléfono. En el hogar, en el automóvil, en la salud… Y esto no ha hecho más que comenzar.

¿Y a ti, qué es lo que más te ha llamado la atención del Mobile World Congress 2012?

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